5 Herramientas invaluables para hacer crecer su vida de oración

Durante años, cuando pensaba en la oración, me sentía culpable por mi falta de una vida de oración robusta. Leer historias de grandes santos rezando dos horas al día o más me dejaba con una sensación de derrota. A menudo me decidía a rezar más. Pero las resoluciones no duraron.

Un día me di cuenta de que algo había cambiado. Aunque no estaba exactamente satisfecho con mi vida de oración, sabía que tenía una. Estoy seguro de que todavía no rezo tanto como debería. Pero rezo mucho más de lo que solía hacerlo. Y he intentado pensar en el porqué. ¿Qué ha cambiado? En un nivel, por supuesto, cualquier vida de oración que tengo es el fruto de la gracia de Dios. Él se lleva el crédito. Pero Dios usa medios. El trabajo del Espíritu no pasa por alto nuestros pensamientos, sentimientos, hábitos y deseos. No, trabaja en y a través de todos estos aspectos de nuestra persona.

Cuando pienso en mi vida de oración en estos términos, dos tipos de cosas salen a la superficie. Por un lado, puedo identificar ciertas cosas que ocurren dentro de mí que a menudo desencadenan la oración. Pero también he descubierto varias herramientas que me ayudan con la oración.

1. Caminata de oración

Hay muchas posturas bíblicas para la oración: de pie, de rodillas, mirando hacia arriba, con la cabeza inclinada, , etcétera . Entiendo que esto significa que no es necesaria ninguna postura. Y he encontrado que caminar es una de las formas más útiles de rezar. Esto es lo que hago: Camino en el santuario de nuestra iglesia, normalmente durante 20-30 minutos cada vez. Aquí es donde paso la mayor parte de mi tiempo más concentrado en la oración.

Consejo gratis: También tengo una lista de reproducción para rezar en mi iPhone. Es una selección de piezas instrumentales que me ayudan a calmar mi corazón y a concentrarme cuando estoy caminando para rezar. La lista de canciones me ayuda de dos maneras.

– Me ayuda a comprometerme emocionalmente. He usado esta lista lo suficiente para que la música dispare la sensación de necesidad y dependencia que a menudo he sentido en la oración.

– Me ayuda a mantenerme en el camino. Hay 6 canciones en mi lista de reproducción, que suman 28 minutos. Cuando estoy rezando, el comienzo de una nueva pista a veces recuerda mi mente errante de vuelta a la oración o señala la necesidad de pasar a un nuevo enfoque en la oración (de la confesión a la intercesión por los demás, por ejemplo).

Las mejores almas probablemente prefieren el silencio total. Me contento con usar lo que me funciona.

2. Llevar un diario de oraciones

Barnabas Piper recientemente escribió un post útil sobre 5 razones por las que deberías escribir un diario. Una de esas razones es “Es la forma más fácil de rezar”. Aunque es la segunda en mi lista de herramientas, no la primera (rezar caminando me ha ayudado más), estoy de acuerdo en que escribir un diario puede dar un impulso a tu vida de oración. He intentado diferentes cosas a lo largo de los años, incluyendo escribir oraciones en un diario de Moleskine. Mi práctica actual es llevar un diario de oraciones en la aplicación “Notas” de mi iPhone. Incluyo la fecha, escribo breves oraciones o notas para la oración, y mantengo una lista de necesidades y peticiones. El mayor beneficio de este diario es que me ayuda a recordar por lo que he rezado en el pasado y cómo Dios ha respondido.

3. Fichas

Otra herramienta útil para la oración es usar tarjetas de índice de 3×5 para mantener sus listas de oración. Aprendí esto del muy buen libro de Pablo Miller A Praying Life , quizás el libro más práctico sobre la oración que he leído. La idea es mantener una tarjeta de oración para cada persona por la que quieres rezar. Escribe su nombre en la parte superior de la tarjeta, y luego anota algunas de las cosas por las que rezarás. Miller también sugiere escribir un versículo de las Escrituras para guiar tus oraciones por estas personas. Nota al margen: nuestro equipo de ancianos ahora utiliza tarjetas de oración para rezar por nuestra congregación. Cada familia (o individuo en el caso de solteros) tiene una tarjeta, en la que anotamos las formas en que podemos orar por ellos. Dividimos estas tarjetas entre nuestros ancianos y luego las intercambiamos en una reunión posterior.

4. Leer las oraciones de los demás

Leer y rezar las oraciones de los demás también me ayuda. La base bíblica de esto es el libro de los Salmos, junto con las oraciones de Pablo registradas en sus cartas. Con Eugene Pedroson, he descubierto que cuando estoy luchando en la oración, “un libro de oraciones [es] justo lo que me saca de las zarzas y maleza de mi ego, de vuelta al campo abierto del Reino, bajo los cielos abiertos de Dios.”[1]

Fuera de las Escrituras, los libros de oraciones más útiles que he encontrado son Oraciones Cristianas Clásicas: A Celebration of Praise and Glory, editado por Owen Collins, y la colección de Arthur Bennett de oraciones y devociones puritanas, The Valley of Vision.

5. Libros sobre la oración

Finalmente, los libros sobre la oración me ayudan a mantenerme motivado para rezar. Algunos de mis favoritos incluyen:

– Las confesiones de Agustín todo el libro es una oración escrita;

– La comunión con el Dios Trino de Juan Owen – el análisis más profundo de la comunión con el Padre, el Hijo y el Espíritu jamás escrito

– E. M. Bounds Power through Prayer – una lectura obligada para los predicadores;

– La Ocultación de la Oración de David MIntyre – un simple, pero hermoso manual sobre la práctica de la oración privada;

– D. A. Carson Un llamado a la Reforma Espiritual: Prioridades de Pablo y sus oraciones – una exposición perspicaz de las oraciones en las cartas de Pablo, rociadas con muchas sugerencias prácticas sobre cómo rezar;

– La vida de oración de Pablo Miller : Conectando con Dios en un mundo que distrae – una guía práctica para cultivar la dependencia orante del Señor, llena de inspiradoras historias personales y útiles consejos sobre la oración.

Leer un libro sobre la oración no es lo mismo que rezar, por supuesto. Pero estos libros y otros siguen sirviendo a los creyentes hoy en día, al orientarnos en la práctica de la oración. Sirven como hitos establecidos por los peregrinos que han atravesado el camino de la oración antes que nosotros, marcadores que nos muestran el camino y nos hacen señas para seguir adelante en la búsqueda de Dios.

Brian G. Hedges es el pastor principal de la Iglesia Bautista Fulkerson Park en Niles Michigan, y el autor de varios libros incluyendo Espiritualidad Activa: Gracia y Esfuerzo en la Vida Cristiana . Brian y su esposa Holly tienen cuatro hijos y viven en South Bend, Indiana.Brian también tiene un blog en www.brianghedges.com y puedes seguirlo en Twitter @brianghedges.

[1] Eugene Pedroson, Take & Read: Lectura espiritual: An Annotated List (Eerdmans, 1996), pp. 22-23.

Publicado originalmente el 14 de abril de 2015.

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