¿Quiénes son los ancianos de la iglesia? ¿Cuáles son sus orígenes?

En (Mateo 21:23; Mateo 26:3, Mateo 26:47; Mateo 27:1, etc.). El término “anciano” era probablemente muy amplio e incluiría a los miembros de los escribas así como a los fariseos y saduceos (cf. “tradiciones de los ancianos” Mateo 15:2; Hechos 22:6).

Por lo tanto, es evidente que el judaísmo del que surgió la iglesia primitiva fue uno en el que los ancianos jugaron un papel de liderazgo distintivo y bien conocido. Este papel familiar en la sociedad judía fue sin duda donde la iglesia primitiva obtuvo el título de “anciano”. Pero el carácter y la función del anciano cristiano primitivo sólo puede determinarse estudiando los textos del Nuevo Testamento. Sería erróneo asumir que el concepto judío fue asumido sin modificaciones porque la iglesia no es simplemente una copia al carbón del judaísmo o del Israel del Antiguo Testamento.

profetas y Ancianos

Vale la pena señalar de paso que el oficio de sacerdote, tan prominente en el Antiguo Testamento, no es asumido por la iglesia primitiva. Los profetas y los ancianos (cf. Ezequiel 7:26) tienen sus contrapartes en la iglesia y se usan estos títulos. Pero no hay una contraparte oficial para el sacerdote, ya que, como enseña el Nuevo Testamento, toda la iglesia es un “sacerdocio santo” (1 Pedro 2:5), o un “sacerdocio real” (1 Pedro 2:9). Todos los que estamos en Cristo hemos sido “hechos sacerdotes de su Dios” (Apocalipsis 1:6). Cada individuo tiene acceso al sagrado de los santos, el trono de gracia de Dios, debido a la muerte expiatoria de Cristo de una vez por todas. Ningún oficial de la iglesia tiene la función de mediar entre el creyente y Dios.

Anciano en el Antiguo Testamento

Entre los pueblos primitivos la autoridad parece estar naturalmente invertida en aquellos que en virtud de la mayor edad y, por consiguiente, la experiencia son los más adecuados para gobernar así la Ilíada iii.149. Más tarde, la idea de la edad se fusionó con la de la dignidad. De la misma manera la palabra patres llegó a ser usada entre los romanos. Así también entre los alemanes la autoridad se confió a los más viejos; compárese Tacitus Agricola. Lo mismo ocurre entre los árabes hasta el día de hoy, el jeque es siempre un hombre de edad y de autoridad.

Los ancianos actuaron como magistrados locales, llevando a juicio a los asesinos (Deuteronomio 19:12; 21:1; Josué 20:4), castigando a un hijo desobediente (Deuteronomio 21:19), infligiendo el castigo por calumnia (Deuteronomio 22: 15), por el incumplimiento de la ley del matrimonio levirato (Deuteronomio 25:7), haciendo cumplir la Ley (Deuteronomio 27:1), llevando a cabo el servicio en expiación de la violación involuntaria de la Ley (Levítico 4:13).

Anciano en el Nuevo Testamento

(1) La palabra se usa adjetivalmente para denotar antigüedad (Lucas 15:25; 1 Timoteo 5:2).

(2) Refiriéndose a los ancianos judíos de la sinagoga, generalmente asociados con los escribas y fariseos, y a los pasajes del Nuevo Testamento citados en el artículo anterior.

(3) Denota a ciertas personas designadas para ocupar cargos en la iglesia cristiana y ejercer la supervisión espiritual del rebaño que se les ha confiado. De las referencias en Hechos 14:23; 20:17 se puede deducir que las iglesias generalmente tenían ancianos designados sobre ellos. Que los “ancianos” y los “obispos” fueron en tiempos apostólicos y subapostólicos lo mismo, es ahora admitido casi universalmente; en todas las referencias del Nuevo Testamento, sus funciones son idénticas. La explicación más probable de la diferencia de nombres es que “anciano” se refiere principalmente a la persona, y “obispo” al cargo; el nombre “anciano” hace hincapié en lo que es, mientras que “obispo”, que es “supervisor”, hace hincapié en lo que hace el anciano o presbítero.

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