¿Qué es la apócrifa? ¿Son los libros apócrifos realmente escrituras?

Vienen de la palabra griega que significa “escondido” o “secreto”. Originalmente, el término se reservaba para los libros de contenido considerado demasiado sagrado y grandioso para hacerlos accesibles al público en general. Con el tiempo, “apócrifo” adquirió una connotación más negativa, debido a los orígenes cuestionables y la dudosa canonicidad de estos libros.

Los que no aceptan estos libros como canon los llaman los Apócrifos Apócrifos. Pero los que sí los aceptan los llaman el Deuterocanon o libros deuterocanónicos, que significa “pertenecientes al segundo canon”.

Historia de los Apócrifos

Los Apócrifos en la Septuaginta

En el siglo III a.C., los eruditos judíos tradujeron la Biblia hebrea (el Antiguo Testamento) al griego, lo que dio lugar a la Septuaginta. Se incluyeron varios libros en la Septuaginta que no se consideraban inspirados divinamente por los judíos, pero que se incluyeron en el Talmud judío, que es una especie de suplemento o interpretación de la Biblia hebrea.

“Esa versión incorporó una serie de obras que más tarde, los estudiosos judíos no helenísticos del Concilio de Jamnia (90 d.C.) identificaron como ajenas al auténtico canon hebreo. El Talmud separa estas obras como Sefarim Hizonim (Libros extraños)”, según Britannica.

Jerome duda de los apócrifos

A finales del siglo IV D.C., San Jerónimo fue encargado de traducir la Septuaginta Griega al latín (para convertirse en la Vulgata Latina en el 405), pero también basó sus traducciones en el hebreo original del Antiguo Testamento. Referirse al hebreo original en la traducción estaba muy en contra de la práctica común de la época e incluso se desaconsejaba. En el proceso de traducción, San Jerónimo dudaba que los libros apócrifos fueran inspirados por Dios.

Según Don Stewart en BlueLetterBible.org:

“Jerónimo negó explícitamente que ellos debían tener el estatus de Escritura. Jerónimo dijo que no eran libros del canon sino libros de la iglesia. Creía que podían ser útiles para la gente, pero claramente declaró su creencia de que no eran divinamente autoritarios. Su evaluación de los Apócrifos fue ignorada”.

Los apócrifos impresos en las Biblias

A pesar de las dudas, el Concilio de Roma (382) afirmó que los libros apócrifos eran canónicos. Y en respuesta a la Reforma y a las opiniones de Martín Lutero sobre los Apócrifos, el Concilio de Trento (1546) afirmó además casi toda la Vulgata Latina como canónica, incluyendo la mayoría de los libros apócrifos.

La Biblia de Martín Lutero de 1534 fue la primera en separar los Apócrifos como una sección intertestamental con una nota explicando que no son inspirados divinamente. La Biblia de Ginebra siguió este ejemplo en 1599. La Biblia del Rey Jaime de 1611 también imprimió los apócrifos, pero fue eliminada en 1885.

¿Por qué se eliminó la apócrifa?

Los libros apócrifos avalaban una doctrina incompatible con el mensaje de la Biblia.

1. Dar dinero para expiar los pecados.

  • Sirach 3:30 “Como el agua apaga un fuego ardiente, así la limosna expía el pecado”.
  • Tobit 4:10 “Porque la limosna libera de la muerte y evita que vayas a la Oscuridad”.

2. Rezar por los muertos (y dar dinero para expiar sus pecados).

  • 2 Macabeos 12:43-45 “Tomó también una colecta, hombre por hombre, por la cantidad de dos mil dracmas de plata, y la envió a Jerusalén para proveer una ofrenda por el pecado. Al hacer esto actuó muy bien y honorablemente, teniendo en cuenta la resurrección. Porque si no esperaba que los caídos se levantaran de nuevo, habría sido superfluo y tonto rezar por los muertos. Pero si esperaba la espléndida recompensa que se reserva para los que se duermen en la piedad, era un pensamiento santo y piadoso. Por lo tanto, hizo la expiación de los muertos, para que pudieran ser liberados de su pecado.”

3. Rezar a los santos en el cielo y pedirles que recen.

  • 2 Macabeos 15:12-16 “Lo que él [Macabeos] vio fue esto: Onias [fallecido en ese momento], que había sido sumo sacerdote, un hombre noble y bueno, de porte modesto y trato amable, que hablaba con propiedad y había sido entrenado desde la infancia en todo lo que pertenece a la excelencia, estaba rezando con las manos extendidas por todo el cuerpo de los judíos. Luego, de la misma manera, apareció otro, distinguido por su pelo gris y su dignidad, y de maravillosa majestad y autoridad. Y Onías habló diciendo: “Este es un hombre que ama a la familia de Israel y reza mucho por el pueblo y la ciudad santa: Jeremías [fallecido en su momento], el profeta de Dios”. Jeremías extendió su mano derecha y le dio a Judas una espada de oro, y mientras se la daba se dirigió a él de esta manera: “Toma esta espada santa, un regalo de Dios, con la que derribarás a tus adversarios.”

Estos son algunos de los temas clave que Martín Lutero, Juan Calvino y otros reformadores desafiaron durante la Reforma Protestante.

Los libros apócrifos no fueron reconocidos como la palabra de Dios por sus escritores, Cristo, ni los Apóstoles.

Durante los años de crecimiento que la cultura griega disfrutó en Palestina, muchos libros fueron escritos por los judíos. Estos libros nunca fueron considerados como Escrituras por Cristo ni los Apóstoles, pero la iglesia primitiva vio lecciones que fueron provechosas en algunos de estos libros.

El profesor de la Biblia Harry Ironside explicó la diferencia:

“Pero todo esto fue escrito antes de que la voz de la profecía fuera suspendida; todos los libros que ahora están en nuestras Biblias, y ninguno otro, fueron en la Biblia amados, citados y honrados por los apóstoles, y respaldados como divinamente dados por el Señor Jesús. Se refiere expresamente a “Daniel el profeta” y a “la señal del profeta Jonás”, en un lenguaje que no admite dudas en cuanto al alto plano en el que colocó sus escritos.

“Pero en la época Macabeana (siglo II a.C.) y más tarde hubo otros libros de carácter instructivo, sin pretensiones de inspiración, que los judíos siempre han valorado, y que los primeros cristianos a veces leían en sus reuniones por las lecciones que contenían, aunque sin pensar en ponerlos al nivel de las Escrituras Hebreas o del Nuevo Testamento Griego.”

¿Qué iglesias aceptan los libros apócrifos como canon?

La Iglesia Católica

Desde el Concilio de Roma en 382 (y reafirmado por el Concilio de Trento en 1546), estos libros apócrifos (deuterocanónicos) a continuación han sido considerados canónicos por la Iglesia Católica:

  • Tobit
  • Judith
  • Capítulos adicionales de Esther y Daniel
  • 1º y 2º Macabeos
  • Sabiduría de Salomón
  • Sirácida (o Sabiduría de Jesús, el Hijo de Sirácida)
  • Baruch

La Iglesia Ortodoxa Oriental

La Iglesia Ortodoxa Oriental también aceptó los Apócrifos (Deuterocanon) como textos de inspiración divina y canónicos con el Antiguo Testamento. La tradición ortodoxa incluye la misma lista de libros que la Iglesia Católica junto con los siguientes, que son considerados canónicos sólo por la Iglesia Ortodoxa:

  • 3º Macabeos
  • 1ª Esdras
  • Oración de Manasés
  • Salmo 151

La Comunión Anglicana y la Iglesia Episcopal

Los 39 Artículos, que son usados tanto por la Iglesia Anglicana como por la Episcopal, expresan en la sección seis el rechazo a los libros apócrifos como inspirados por Dios. El documento, sin embargo, ve los libros como útiles para la iglesia:

“Y en los demás libros (como dice [Jerónimo]) la Iglesia lee, por ejemplo, la vida y la instrucción de los modales; pero no los aplica para establecer ninguna doctrina”, según la sección sexta de los 39 artículos.

La Iglesia Metodista Unida

La Iglesia Metodista Unida, como la mayoría de las otras denominaciones protestantes, no reconoce a los Apócrifos como Escritura autorizada. Pero sí permiten que los libros apócrifos sean leídos en voz alta durante los leccionarios en los servicios de la iglesia.

La Iglesia Luterana

Los Apócrifos fueron incluidos en la Biblia de Lutero de 1534, que se imprimió entre el Antiguo y el Nuevo Testamento con esta nota explicativa:

“Apócrifo”: Estos libros no se consideran iguales a las Sagradas Escrituras, y sin embargo son útiles y buenos para la lectura.”

Fuentes

Un diccionario para los metodistas unidos, “Apócrifo”. Alan K. Waltz, 1991.

BibleStudyTools.com, Apócrifo.

Britannica.com, Apócrifo. Los editores de la Enciclopedia Británica, 2014.

Chabad.org, “¿Cuál es el enfoque judío de los apócrifos?” Yehuda Shurpin.

Sínodo Evangélico Luterano, “Apócrifo”.

KingJamesBibleOnline.org, Apocrypha Books.

Iglesia Ortodoxa en América, “Canon de las Escrituras”.

Wikipedia.com, Jerome.

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