La Ascensión de Jesús – ¿Cuál fue el significado y la importancia?

Lucas escribió una historia en dos partes sobre los orígenes del cristianismo. El volumen uno es el evangelio que lleva su nombre. El volumen dos es el libro de los Hechos. Y la ascensión fue tan importante para Lucas, que terminó el volumen uno con él (Lucas 24:50-51), comienza el volumen dos reportándolo de nuevo (Hechos 1:9-11), y luego se refiere a él varias veces en el libro de los Hechos.

Como Joel Green, un erudito del Nuevo Testamento que se especializa en los escritos de Lucas, comenta, “Lucas presenta la exaltación (es decir, la resurrección y la ascensión) como el evento salvífico”.

¿Por qué?

La ascensión explica por qué las apariciones de Jesús durante los cuarenta días siguientes a su resurrección cesaron. La ascensión también prefiguró el evento final de la historia de la salvación: El regreso personal, físico y glorioso de Jesús.

“Hombres de Galilea, ¿por qué estáis mirando al cielo? Este Jesús, que fue tomado de vosotros al cielo, vendrá como le habéis visto ir al cielo” (Hechos 1:11).

Pero hay más que eso. Porque la ascensión de Jesús fue también el evento climático, la coronación de su exaltación, y el precursor necesario para su trabajo continuo a través del Espíritu y la iglesia.

En Hechos 2, el Apóstol Pedro reflexiona sobre la resurrección y ascensión de Jesús a la luz del Salmo 16 y el Salmo 110, y nos dice que Jesús fue exaltado a “la diestra de Dios”. Cuando trazamos esta frase a través de los Hechos vemos tres cosas que el Cristo ascendido y entronado hace por su iglesia.

Significado de la Ascensión de Jesús

1. El Cristo ascendido y entronado derrama su Espíritu sobre la iglesia.

El mismo Jesús había dicho a sus discípulos que le convenía irse, porque sólo entonces les enviaría otro Ayudante, el Espíritu de la verdad (Juan 16:7-16). Y eso es exactamente lo que pasó el día de Pentecostés, diez días después de la ascensión de Jesús. El Espíritu descendió sobre la iglesia con poder, inaugurando una nueva era en la historia de la salvación.

Por eso Pedro conecta la exaltación de Jesús y el derramamiento del Espíritu en Hechos 2:33:

Siendo, pues, exaltado a la diestra de Dios, y habiendo recibido del Padre la promesa del Espíritu Santo, ha derramado esto que vosotros mismos estáis viendo y oyendo.

2. El Cristo ascendido y entronado aplica las bendiciones de la salvación.

Habiendo logrado la redención a través de su sufrimiento en la cruz, el Cristo resucitado y exaltado aplica ahora la salvación que ha ganado, concediendo los dones del arrepentimiento y el perdón de los pecados.

Como dice Pedro en Hechos 5:31:

Dios lo exaltó a su derecha como líder y salvador, para dar a Israel el arrepentimiento y el perdón de los pecados.

3. El Cristo ascendido y entronizado cuida de su pueblo que sufre y da testimonio de él.

Lo vemos en Hechos 7, cuando Esteban se convierte en el primer mártir de la iglesia cristiana.

Pero él, lleno del Espíritu Santo, miró al cielo y vio la gloria de Dios, y a Jesús de pie a la derecha de Dios. Y dijo: “He aquí que veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre de pie a la derecha de Dios”. (Hechos 7:55-56)

¡Todo esto debería darnos un gran estímulo! Cuando nos sentimos débiles en nosotros mismos, Lucas nos recuerda que el Cristo exaltado nos ha dado su Espíritu, que nos equipa con el poder, la audacia y el coraje que necesitamos para cumplir nuestra misión.

Cuando nos sentimos cínicos sobre la evangelización y tememos que nadie responda a nuestro mensaje, Lucas nos recuerda que el Cristo exaltado es el Líder y Salvador que concede el arrepentimiento y el perdón de los pecados. Es el Rey que busca y salva a los perdidos. Eso significa que no tenemos que manipular y que podemos estar seguros de que algunas personas responderán de hecho.

Y cuando estamos paralizados por el miedo al pensar en los riesgos que conlleva llevar a Jesús a las naciones y vecindarios del mundo de difícil acceso, y temblamos al contemplar el posible rechazo o persecución, Lucas nos recuerda que el Cristo exaltado cuida de su pueblo que sufre y se pone de pie para darles la bienvenida a casa.

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