El Imperio Romano: ¿Paz exterior, disturbios interiores?

Por segunda vez en la historia del Imperio Romano, las puertas del Templo de Jano (el dios de la guerra) en Roma fueron cerradas, lo que significa que el Imperio no estaba en guerra en ningún lugar. La gran Pax Romana , la Paz Romana, estaba en vigor lo que significaba que todo el mundo mediterráneo estaba unido bajo un solo gobierno. Sin duda habrán oído decir que “todos los caminos conducen a Roma”. Esa afirmación era literalmente cierta. Los romanos habían construido un sistema de caminos que se extendía desde Roma en todas las direcciones. Eso permitió que el mensaje del evangelio se extendiera rápidamente a todas las partes del mundo conocido…

A través del imperio las religiones misteriosas estaban en decadencia. Había tantos dioses en la antigua Grecia que el único escritor llamó a Grecia un gran altar. Y el judaísmo estaba maduro para la llegada del Mesías. Durante esos 400 “años silenciosos” los judíos habían emigrado a todos los rincones del mundo antiguo. El judaísmo floreció mientras los judíos construían sinagogas dondequiera que fueran. ¿Y dónde comenzó el cristianismo? Emergió del vientre del judaísmo. El culto de la iglesia primitiva fue modelado según el culto de la sinagoga. ¿Dónde comenzó el apóstol Pablo cuando fue a una nueva ciudad? Siempre empezó en la sinagoga local, predicando el evangelio a su propia gente. Para el tiempo de Cristo había judíos en todos los niveles de la sociedad del Imperio Romano. Y muchos gentiles sabían del Dios de Israel. Mirando hacia atrás, podemos ver claramente que Dios había colocado a su pueblo elegido, los judíos, en posiciones estratégicas para ayudar a avanzar el evangelio.

Atenas estaba en la tarde de su gloria. Los dioses de Grecia y Roma ya no podían ordenar la lealtad ciega de las masas. La educación, la filosofía y el gran arte crearon deseos que no podían satisfacer. Al final el veredicto fue claro. Atenas podía producir a Aristóteles, Sócrates, Eurípides y Aristófanes. Roma produjo a Séneca, Cicerón, Juvenal, Tácito, Suetonio y Julio César. Pero el mejor hombre no era suficiente. Nada podía llenar el “vacío en forma de Dios” dentro del corazón humano. El arte, la literatura, la poesía, la música, la arquitectura, y la mayor máquina militar que el mundo había conocido, todo junto no podía dar sentido a la vida, o señalar el camino hacia el perdón duradero, u ofrecer alguna respuesta a tres preguntas que todos debemos responder: ¿De dónde vengo? ¿Por qué estoy aquí? ¿Adónde voy?

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