¿Cuándo nos visitaron los Reyes Magos?

El orden de los eventos después del nacimiento de Cristo hasta el momento en que fue a residir a Nazaret es muy discutido. El principal punto de controversia es respetar el tiempo de la visita de los Reyes Magos. Si esto puede ser determinado, los otros eventos pueden ser fácilmente arreglados.

Una tradición temprana y actual sitúa la llegada de los Reyes Magos el 6 de enero, o el 13º día después de su nacimiento. En ese caso, suponiendo que la estrella anunciara su nacimiento, y que se fueran poco después de su aparición, sólo estarían unos diez días de viaje. Este día se celebraba temprano como la fiesta de la Epifanía, o la manifestación de Cristo, y originalmente se refería a la visita de los Reyes Magos y a su bautismo; y más tarde, a su primer milagro. Ahora se observa tanto en las iglesias griegas como en las romanas con referencia a los dos eventos anteriores, de los cuales la adoración de los Reyes Magos se hace más prominente. Este es también el caso en las Iglesias Episcopales Inglesa y Americana. Pero la tradición no obtuvo el asentimiento universal. Eusebio y Epifanio, razonando a partir de Mateo 2:16, pusieron la venida de los Reyes Magos dos años después de su nacimiento. Y otros han pensado que el 6 de enero fue elegido por conveniencia, en lugar de tener una conexión cronológica directa con el evento.

Si preguntamos ahora los motivos por los que, aparte de esta tradición, la venida de los sabios se sitúa tan pronto después del nacimiento, y antes de la presentación en el Templo, los más importantes son éstos: primero, “ahora que Jesús ha nacido” (Mateo 2:1), implica que un acontecimiento se ha sucedido rápidamente al otro. Segundo, directamente después de la presentación, Jesús fue con sus padres a Nazaret (Lucas 2), y que por lo tanto la presentación debe haber sido precedida por su visita. Tercero, a la llegada de los Reyes Magos, Herodes se enteró por primera vez del nacimiento de Jesús, pero si la presentación en el Templo había tenido lugar previamente, debe haber oído hablar de ello, ya que había sido hecho público por Ana (Lucas 2:38).

Pero ninguna de estas razones es decisiva. No hay nada que pruebe que vinieron tan pronto como nació, o que no haya transcurrido un intervalo de dos meses. La opinión de muchos de los padres de que lo encontraron todavía en el pesebre, o en el pesebre, puede ser cierta si el pesebre estaba en una cueva en la parte trasera de la casa. La afirmación de Lucas, de que “cuando hubieron hecho todas las cosas según la ley del Señor, volvieron a Galilea, a su propia ciudad, Nazaret”, se ha interpretado a menudo como la afirmación de que fueron directamente del Templo a Nazaret sin volver a Belén. Pero esta interpretación es arbitraria. Es evidente que Lucas no pretende dar una historia completa de la infancia de Cristo. No dice nada de los Reyes Magos, del asesinato de los niños, de la huida a Egipto. Cualquiera que haya sido el motivo de esta omisión, que muchos críticos atribuyen a la ignorancia, no se puede deducir nada de esto en cuanto a la exactitud de Lucas.

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