Enfrentando el coronavirus (COVID-19): los aspectos prácticos de la enfermedad crítica y la realidad de nuestra mortalidad

 

Enfrentando el coronavirus (COVID-19): los aspectos prácticos de la enfermedad crítica y la realidad de nuestra mortalidadIntroducción

De una manera no vista en el Reino Unido desde la Segunda Guerra Mundial, la crisis de COVID-19 ha llevado a la muerte y la muerte, el mayor tabú de la sociedad, al centro del escenario. Si queremos admitirlo o no, incluso como cristianos, encontramos que este es un tema muy difícil de discutir, especialmente con nuestros parientes más cercanos. Sin embargo, como señaló en The Guardian la doctora Rachel Clarke, médico de cuidados paliativos, ahora hay ‘Un imperativo deslumbrante para enfrentar el tema por el que muchos de nosotros anhelamos retorcernos.“Lamentablemente, debemos asegurarnos de que algunos de nuestros familiares estén preparados para enfrentar la posibilidad de muerte durante esta crisis. Como cristianos, debemos estar preparados para discutir los aspectos prácticos de las enfermedades críticas y la realidad de nuestra mortalidad.

Las practicidades de las enfermedades críticas

Para la mayoría de las personas que contraen COVID-19, los síntomas son relativamente leves y no requerirán hospitalización. Sin embargo, una proporción, predominantemente aquellos con problemas de salud subyacentes y los ancianos, desarrollarán problemas con sus pulmones y otras funciones orgánicas que requieren diferentes niveles de apoyo. El tratamiento inicial es la provisión de oxígeno suplementario, que se puede proporcionar en una sala de hospital estándar. Si un paciente se enferma más críticamente, el siguiente paso puede ser la ventilación no invasiva (NIV), principalmente presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), ya sea a través de la nariz o la mascarilla, o una capucha. Esta es una forma de proporcionar un poco de apoyo adicional a la respiración del paciente (todavía están despiertos y respiran por sí mismos) y la presión ayuda a entablillar los pulmones congestionados. Si el paciente requiere más apoyo que este, puede ser transferido a una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), donde puede ser sedado y conectado a un ventilador, que respiraría por él. La última opción ultraespecializada es evitar los pulmones (y a veces el corazón) y colocar a los pacientes en una máquina que realiza la función de ambos (ECMO – oxigenación por membrana extracorpórea). A medida que aumentamos estos niveles de atención (oxígeno → NIV → ventilador → ECMO), nuestros recursos se vuelven cada vez más limitados.

Mientras que los titulares como ‘Los más frágiles pueden no recibir cuidados críticos“Para generar un frenesí mediático, la necesidad de que el NHS priorice los tratamientos que brinda no es nueva. Sin embargo, aunque el racionamiento de los recursos es una realidad, no es ni será la única razón para elegir no realizar un tratamiento particular para un paciente. Con la medicina moderna, podemos sentirnos como dioses, capaces de prolongar la vida indefinidamente, pero este no es el caso. La triste realidad es que a medida que aumentamos el tratamiento, no solo los recursos son más limitados, sino que también es más probable que haya malos resultados. En el caso específico de COVID-19, también sabemos que a medida que avanzan la edad, las comorbilidades (afecciones de salud subyacentes) y la fragilidad, los resultados empeoran aún más. Puede ser difícil de aceptar, pero a veces, incluso si hacemos todo, un paciente no sobrevivirá. Desafortunadamente, en algunos casos, el tratamiento intensivo puede convertir lo que podría ser una “buena muerte” en una “mala muerte”. Morir en el contexto impersonal de una UCI es un resultado que muchos desearían evitar si fuera posible. Cuando las personas se vuelven críticamente mal, a menudo es necesario que los médicos tengan conversaciones con los pacientes y sus familias sobre lo que es para su “mejor interés”. Discutir qué tratamientos son apropiados y cuáles pueden ser beneficiosos. Estas conversaciones a menudo implican discusiones sobre techos de cuidado, es decir, en qué punto deberíamos dejar de tratar de mantener vivo al paciente a toda costa y en su lugar priorizar la atención de confort. También debemos considerar la idoneidad de la reanimación cardiopulmonar (RCP). Es improbable que un paciente cuyo corazón se detiene debido a la falta de oxígeno, como podría ser el caso en COVID-19, incluso si su corazón se reinicia. Por lo tanto, puede ser conveniente aceptar un “No intente la reanimación cardiopulmonar” (DNACPR) orden. Es esencial aclarar que, a lo largo de todo esto, ya sea que declare una preferencia por ningún tratamiento, tratamiento completo o algo intermedio, siempre cuidado para nuestros pacientes

Esto es particularmente pertinente en la situación actual en la que las medidas sólidas de prevención y control de infecciones hospitalarias a menudo impiden que las familias visiten a sus familiares enfermos o moribundos. Muchas personas tienen horror de morir debido a insuficiencia respiratoria; se imaginan jadeando por aliento y asfixia gradual. El tratamiento moderno de cuidados paliativos puede garantizar que las personas mueran cómodamente, pacíficamente y casi invariablemente con cualquier dolor y angustia bajo control. Con esto en mente, algunos pacientes, particularmente aquellos frágiles y ancianos, pueden optar por no ser tratados en el hospital sino quedarse en casa con su familia con el apoyo de los equipos de cuidados paliativos o de “hospicio en el hogar”. Esto puede permitir a los pacientes una muerte más natural, en la comodidad de su hogar y en compañía de sus seres queridos.

En la crisis actual, más que nunca antes, estas son conversaciones que pueden y deberían estar sucediendo entre familias, especialmente donde los seres queridos están en riesgo significativo. Esto permite que la familia comprenda mejor los deseos de un ser querido antes de que se vuelvan demasiado pobres para comunicarse. Esto puede ayudar a los médicos y enfermeras a comprender qué es lo que realmente interesa a los pacientes, ayudándoles a proporcionar tratamientos apropiados, garantizando que esos tratamientos no sean excesivamente gravosos y, donde la muerte se vuelve inevitable, asegurando que el proceso de morir sea pacífico y cómodo. posible. Algunas personas optan por escribir una Declaración anticipada, un documento escrito que establece sus preferencias, deseos, creencias y valores con respecto a su cuidado futuro. Este no es un documento legalmente vinculante, pero tiene como objetivo proporcionar una guía a cualquier persona que deba tomar decisiones en su “mejor interés”. Si se redacta bien, una Declaración anticipada puede ser flexible y aplicarse a una variedad de circunstancias futuras. Será de gran ayuda para iluminar a sus familiares y posibles clínicos de sus deseos. Una Declaración Anticipada es diferente a una Decisión Anticipada (o Testamento en Vida), que es un documento legalmente vinculante (siempre que se cumplan ciertos criterios) que se puede escribir para rechazar un tratamiento específico en algún momento en el futuro si uno fuera incapaz de comunicar los deseos de uno. Las decisiones anticipadas son potencialmente más rígidas y se aplican solo en las circunstancias detalladas.

La realidad de nuestra mortalidad

Es un alivio que COVID-19 no esté causando un número significativo de muertes en niños y recién nacidos. Sin embargo, como cristianos, creemos que Dios ha hecho a todos iguales, y que toda vida humana es valiosa. Independientemente del futuro que puedan o no haber tenido por delante, y su probable resultado del tratamiento, considerar que la vida de alguien mayor de 70 años tiene menos valor que uno de 50 o incluso 15 es incorrecto. Mientras habla con sus seres queridos, debe mantener en equilibrio la creencia de que cada vida tiene el mismo valor que la realidad de que las personas con comorbilidades y fragilidad significativas tienen pocas probabilidades de sobrevivir a una enfermedad crítica debido a COVID-19. Necesitamos reconocer que si bien no siempre podemos evitar la muerte, podemos evitar el sufrimiento innecesario. Hay un momento para reconocer que “suficiente es suficiente”. Como cristianos, creemos en el valor inherente de la vida, pero no somos vitalistas: no necesitamos aferrarnos a la vida a toda costa.

Mientras tratamos de preparar a nuestros familiares para la posibilidad de la muerte, debemos rezar por la capacidad de hablarles también sobre la vida después de la muerte, por incómodo o doloroso que pueda ser. Como cristianos, debemos mantener en tensión nuestra creencia de que Dios puede responder a las oraciones y sanar con la inevitabilidad de que todos debemos morir. Sin embargo, nunca debemos temer a la muerte ya que Cristo ha vencido el pecado y la muerte en la Cruz. Enfrentarse al coronavirus es una oportunidad urgente para compartir la esperanza del Evangelio. Así como Jesús resucitó de entre los muertos, nosotros también tenemos una esperanza de resurrección que trasciende la tumba.

Conclusión

COVID-19 ha presurizado el sistema de salud chino, el italiano, el español y otros sistemas de salud, y es probable que el NHS también sea sometido a una presión extrema. El NHS es una institución maravillosa llena de profesionales de la salud altamente dedicados. Cuando se creó en 1948, se pensó que conduciría a una mejora tan grande en la salud de la población que el gasto en salud disminuiría en el futuro. Si este exceso de optimismo pudiera compararse con la arrogancia de los hombres de Babel, nuestra crisis actual es que esa torre se derribó por completo. La fragilidad y la pérdida del supuesto control de la humanidad son crudas. Sin embargo, todo esto está dentro de la soberanía de un Dios bueno. Debemos rezar para que en la oscuridad, el dolor y el miedo las personas se encuentren con Jesús. Como dijo C.S. Lewis una vez, ‘Dios nos susurra en nuestros placeres, habla en nuestras conciencias, pero grita en nuestros dolores.El sufrimiento, aquí en forma de pandemia, es el megáfono de Dios para despertar a un mundo sordo. Debemos aprovechar esta oportunidad para preparar a nuestros seres queridos, tanto práctica como espiritualmente. Esta es una conversación que todos nosotros podríamos tener con miembros de nuestras familias, amigos cercanos y vecinos. Al enfrentar un futuro incierto y problemático, debemos recordarnos a nosotros mismos que Dios es el Señor omnipotente de la creación y que nada nos puede pasar a nosotros ni a nuestros seres queridos fuera de Sus propósitos amorosos. Ni siquiera el coronavirus puede separarnos del amor de Cristo.

Más recursos sobre un enfoque cristiano de enfermedades graves y muerte:

Frente a una enfermedad grave: orientación para los cristianos hacia el final de la vida. CMF (2015).

Wyatt, J. Muriendo bien. Inter-Varsity Press (2018).

Keller, T. Sobre la muerte. Hodder y Stoughton (2020)

 

Glosario de términos

NVI – ventilación no invasiva, asistencia con la respiración proporcionada a través de una nariz, mascarilla o capucha ajustada

CPAP – presión positiva continua en las vías respiratorias, una forma de ventilación no invasiva

(Invasiva) ventilación – el uso de una máquina para respirar para un paciente que no puede hacerlo lo suficiente por sí mismo, el paciente será sedado y se le insertará un tubo de respiración en la tráquea, a menudo conocido como “soporte vital”

ECMO – oxigenación por membrana extracorpórea, la sangre del paciente se desvía a través de una máquina que realiza algunas de las funciones de los pulmones (y a veces el corazón)

RCP – reanimación cardiopulmonar, la provisión de compresiones y respiraciones externas del corazón mientras se intenta revertir el evento que causó que el corazón o la respiración se detuvieran, aunque esto puede ser irreversible

Techo de cuidado – un límite acordado de tratamiento, el punto en el cual el equipo médico priorizará la comodidad del paciente sobre una escalada en el tratamiento

Cuidados paliativos – atención médica especializada que proporciona un enfoque holístico para el cuidado del bienestar físico, espiritual y psicológico de un paciente moribundo

Declaración anticipada – una declaración escrita no legalmente vinculante que establece sus preferencias, deseos, creencias y valores con respecto a su atención futura para proporcionar una guía a cualquier persona que pueda tener que tomar decisiones en su ‘mejor interés’ si ha perdido la capacidad de tomar decisiones o para comunicarlos

Decisión anticipada – también conocido como ‘Decisión anticipada para rechazar el tratamiento’ (ADRT) o ‘Testamento en vida’, un documento legalmente vinculante (siempre que se cumplan ciertos criterios) que le permite a su familia, cuidadores y profesionales de la salud conocer sus deseos sobre rechazar el tratamiento si usted es incapaz de tomar o comunicar esas decisiones usted mismo

Alice Gerth es un registrador anestésico en el este de Inglaterra

Graham Thornton es un registrador pediátrico en Somerset

James Haslam es consultor en anestesia y medicina de cuidados intensivos en Salisbury

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